Scheki: Aserbaidschans Seidenstraße Stadt der Karawanen und Khans

  06 Auqust 2018    Gelesen: 1204
Scheki: Aserbaidschans Seidenstraße Stadt der Karawanen und Khans

Bevor Aserbaidschan wegen des Öls berühmt wurde, war es ein Land der Seide und Gewürze.

An der Kreuzung von Europa und Asien, die vom Kaspischen Meer und dem Kaukasus begrenzt wird, war es eine wichtige Durchgangsstraße an der Seidenstraße, dem alten Netz von Handelswegen zwischen Ost und West.

Bis zum 19. Jahrhundert war Scheki auf dem Seidenweg durch Nordwest-Aserbaidschan ein internationales Zentrum für die Seidenproduktion.

Heute ist es eine der malerischsten Städte Aserbaidschans, voll gepflasterten Straßen und mittelalterlicher Architektur: ein frischer, idyllischer Kurort aus dem trockeneren Süden.

Caravanserai roadside inns

Hoch im Kaukasus, von der Welt durch bewaldete Berge abgeschirmt, hielten vorbeiziehende Händler und ihre Güter beladene Tiere hier auf dem Weg nach Tiflis oder Baku und übernachteten in einer der fünf Karawansereien der Stadt.

Diese Straßengasthöfe waren einst entlang der Seidenstraßen verteilt, und die heutigen Reisenden nach Aserbaidschan - es gab im Jahr 2017 eine Rekordsumme von 2,7 Millionen internationalen Touristen - können sich in einer authentischen Karawanserei aus dem 18. Jahrhundert, dem Yukhari Karavansaray Hotel, ausruhen.

Eine Mini-Festung auf halbem Wege in der Altstadt von Sheki. Der Eingang zum Hotel führt durch ein imposantes Original- Eingangstor.

Im Inneren befindet sich eine Arkade mit zwei Ebenen, die sich um einen ruhigen Innenhof gruppieren, in dem früher die Kamele der Händler festgebunden waren, die jetzt jedoch mit Bäumen und Sitzplätzen übersät sind.

Die Gästezimmer befinden sich im ersten Stock und sind zwar unbestritten spartanisch - die Einrichtung und die Serviceeinrichtungen stammen wahrscheinlich aus dem sowjetischen Raum des Landes - und die Preise beginnen bei nur 30 Manat (ca. 18 $) pro Nacht, das ist ein kleiner Preis für eine authentische historische Erfahrung.

Die gewölbten Ziegeldecken der Zimmer und die kleinen Fenster sorgen dafür, dass im Sommer keine Klimaanlage benötigt wird, obwohl es im Winter kalt werden kann.

Es gibt luxuriösere Unterkunftsmöglichkeiten in der Stadt für diejenigen, die anderswo übernachten, aber immer noch die Karawanserei besuchen.

Tagesausflügler können den Innenhof zwischen 12.00 und 19.00 Uhr erkunden, doch Übernachtungsgäste haben sich morgens und abends einen Platz für sich selbst geschaffen.

Es gibt ein großes Gartenrestaurant im Hintergrund sowie ein stimmungsvolles Teehaus mit Steinwänden.

Khanspalast von Scheki

Ein paar Schritte den Hügel hinauf befindet sich Shekis Top-Touristenattraktion, der Sommerpalast der Sheki Khans, der zwischen 1743 und 1819 diese Ecke des Kaukasus regierte.

Dieses zweistöckige Gebäude wurde Ende des 18. Jahrhunderts erbaut und verfügt über ein atemberaubend reich verziertes Interieur und Exterieur.

Russisches Holz, französisches verspanntes Glas, osmanische Keramik und iranisches Spiegelwerk gingen in die Konstruktion dieses bildnerischen und symmetrischen Meisterwerks ein.

Die Fassade ist zu einem großen Teil von einem Mosaik aus buntem Glas bedeckt, das in ein Holzgitter, Shebeke genannt, eingelassen ist, das ohne Nägel oder Kleber gebaut wurde. Beispiele für Shebeke Kunst kann überall in Scheki gefunden werden.

Im Inneren sind die sechs Räume vollständig mit kunstvollen Fresken bedeckt, die Blumen, Fauna, Schlachten und Jagdszenen darstellen.

Die russische Invasion des frühen 19. Jahrhunderts mag dem Khanat ein Ende bereitet haben, aber der sorgfältig gefertigte Palast und die friedlichen Gärten dahinter haben intakt überstanden, um die Besucher seit Generationen zu erfreuen. Englischsprachige Tours können im Voraus gebucht werden.

Wie es sich für die kosmopolitische Natur dieser Handelsstadt gehört, hat Sheki eine lange Geschichte religiöser Vielfalt mit vielen Kirchen und Moscheen in der Region.

Wenige Kilometer nördlich der Stadt befindet sich die Kirche von Kish, die im ersten Jahrhundert nach Christus fertiggestellt wurde und zuletzt als albanische kaukasische Kirche genutzt wurde. Sie ist eine der ältesten Kirchen des Landes.

An den Hauptstraßen von Sheki gibt es Souvenirläden, die Keramik, Samoware und Schals aus dem charakteristischen Produkt der Stadt zum Verkauf : Seide.

Piti, ein dicker Fleischeintopf, der mit Brot gegessen wird, ist die lokale Spezialität, während Halva - der klebrige Leckerbissen aus Zucker und Nüssen - bei Aliahmed Sweets perfektioniert wird.

Außerhalb der Stadt sind die Straßen, die einst als Seidenstraße dienten, immer noch mit Händlern beschäftigt.

Während in der Sowjetunion geborene Autos von Zhiguli neben modernen Fahrzeugen vorbeiziehen, verkaufen Straßenverkäufer Tandirbrot, wo der Teig direkt auf die Seite eines Lehmofens geschlagen wird, und Qutab - einen leichten Teig, der mit Grüns bestreut und mit Sumach gewürzt ist.

Hungrige Reisende stoppen am Straßenrand, um frisch zubereiteten Tee an behelfsmäßigen Tischen unter schattenspendenden Bäumen zu essen und zu trinken.

Mit Aserbaidschan, das 2017 neue einfache dreitägige Visa eingeführt hat, ist dieser Weg durch den Kaukasus so lebhaft wie immer.

Adil Shamiyev


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